TecAp pone valiosas tecnologías al alcance de los agricultores de bajos ingresos

Uno de los mayores obstáculos para los productores de café de bajos ingresos para comprar un sistema solar es que ellos no tienen el dinero para pagar $1000 por un sistema doméstico o $2000 por un sistema suficientemente grande para utilizar para sus actividades agrícolas. Diseñado desde el punto de vista de los muy pequeños productores de café, TecAp trabaja para reducir la cantidad del pago del préstamo mediante el alargamiento a 5 años. Las cooperativas a las que los productores de café pertenecen prestan a sus miembros sobre una base anual para las necesidades entre las cosechas de café, pero las cooperativas tienen muy poco dinero para prestar a largo plazo (más de un año). Por lo tanto, las tecnologías solares apropiadas y otras [que no pueden ser pagadas dentro del plazo de un año] permanecen fuera del alcance de los agricultores de bajos ingresos. Por esta razón, TecAp ha estado trabajando con los prestamistas internacionales socialmente responsables para crear acuerdos de préstamo a largo plazo. Si los prestamistas internacionales prestan a las cooperativas en un plazo de 3-5 años, las cooperativas pueden a su vez prestar a sus miembros para el mismo plazo, lo que disminuye los pagos del préstamo al extenderlos por un período más largo.

Para facilitar la aplicación experimental de este proyecto, el prestamista internacional socialmente responsabilidad Root Capital acordó examinar la solicitud de las cooperativas de café  para los préstamos a 5 años para que las cooperativas puedan disminuir el tamaño de los pagos para sus miembros. El primer éxito de este sistema fueron 50 sistemas que se instalaron en julio de 2010. Root Capital ha prestado durante 3 años a la cooperativa, que a su vez ha prestado durante 3 años a sus miembros. Lea sobre las experiencias de los miembros con la energía en su hogar por primera vez. TecAp está trabajando para repetir esta estrategia de préstamos con otras cooperativas de café de comercio justo, y ya ha tenido más éxito.

TecAp alienta a prestamistas mediante la educación sobre los beneficios de la energía solar y la capacidad de los pequeños agricultores de bajos ingresos a pagar sus préstamos de 3 a 5 años. IDEAS tenía este tipo de diálogo con Oikocredit, un prestamista importante que no se había prestado anteriormente a efectos solares. Oikocredit en Nicaragua recientemente prestó $100,000 a la Cooperativa 20 de Abril para sistemas solares de techo que beneficiaron a más de 110 miembros de las zonas rurales. Root Capital ha expresado su disposición a conceder préstamos a largo plazo a las cooperativas que a su vez permitirá tres años los préstamos a sus miembros, por lo que sus miembros pueden realizar pagos anuales que coincidan con la cosecha de café (cuando los agricultores tienen más ingresos disponibles). Este sistema diseñado por IDEAS ha permitido que cientos más familias tengan el acceso a la electricidad en sus hogares.