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TecAp: Supporting Women in Nicaragua to be Microfranchisees

The Institute for Development, Evaluation, Assistance and Solutions (IDEAS) is a non-profit that has become a microfranchisor. It created a microfranchise, TecAp, which is an innovative technology program to assist women in rural Nicaragua to become microfranchisees. This means that TecAp trains the women microfranchisees about solar energy and other appropriate technologies. It also provides to the microfranchisee products and gives her an exclusive geographical area in which to sell. The women can start earning within a week after she joins. For some women this is her first business. For others the new income provides an important complement to other sources of household income.

These rural women sell solar-powered products and promote larger roof-top solar systems and labor saving technologies to their neighbors. This has succeeded in improving their own incomes and their neighbors’ quality of life in their fair trade coffee cooperatives and surrounding communities.

For the women who live in areas covered by a cooperative, their participation in the TecAp microenterprise means that they may now become members of the coop. Women who do not have land that they cultivate themselves have typically been excluded but being economically active in the TecAp microfranchise makes them eligible to be voting members and obtain the coop’s benefits.

El Instituto para el Desarrollo, Evaluación, Asistencia y Soluciones (IDEAS) es una organización sin fines de lucro que se ha convertido en un microfranquiciador. Creó una microfranquicia, TecAp, que es un programa de tecnología innovadora para ayudar a las mujeres en zonas rurales de Nicaragua a convertirse en microfranquiciadas. Esto significa que TecAp capacita a las mujeres microfranquiciadas sobre la energía solar y otras tecnologías apropiadas. También proporciona los productos a las microfranquiciadas y les da un área geográfica exclusiva en la que vender. Las mujeres pueden comenzar a ganar dentro de una semana después de que ellas se unen. Para algunas mujeres este es su primer negocio. Para otras, los nuevos ingresos proporcionan un complemento importante de otras fuentes de ingresos de los hogares.

Estas mujeres rurales venden productos de energía solar y promueven los sistemas solares de techo más grandes y las tecnologías de ahorro de mano de obra para sus vecinos. Esto ha logrado mejorar sus ingresos y la calidad de vida de sus vecinos en sus cooperativas de café de comercio justo y las comunidades circundantes.

Para las mujeres que viven en áreas cubiertas por una cooperativa, su participación en la microempresa TecAp significa que ahora pueden convertirse en socias de la cooperativa. Por lo general, las mujeres que no tienen tierras que se cultivan han sido excluidas, pero ya que son económicamente activas en la microfranquicia TecAp, son elegibles para ser socias votantes y obtener los beneficios de la cooperativa.